工業革命4.0與我們的未來:一個佛系學術創業者的自白

不少朋友發現,我近年陸續建立一個GLOs系列的公司,不經不覺有了一定規模,但始終難以理解「學術」和「創業」之間的關係,所以還是希望在這裏分享對「工業革命4.0時代」如何影響知識份子、教育學習的十大前瞻。所謂「工業革命4.0時代」,就是繼蒸汽機、電力、電腦分別取代勞力密集工作後,人工智能、機械學習、物聯網、大數據、演算式會造成天翻地覆的革命:先取代各行各業的壟斷性中介,再取代傳統精英建立的共識,繼而取代智力密集工作。這時代會完全顛覆現有規則,再信賴任何前人告訴你的工作、保障,都已不設實際。知識份子回應這樣的時代,除了實踐,別無他途。

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天才兒童1985:三字頭大限前的覺悟

「從前曾自滿/笑前人們落伍/誰人能料最後老大只得這般」...... 常對身邊人說,必須令以上這堆問題,變成non-questions,non-issues。任何非黑白的答案,都不能渡過「三十五歲的太平天國」、「天才兒童1985」這一劫。

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三十五歲的太平天國

但局中人都明白,一切都是幻影。外間看來的「資本」,反而是一個又一個枷鎖,要做很多無謂的世俗瑣事,去保留那些虛無縹緲的成就感,或不切實際的名利。而其實,它們卻毫無實用價值。

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[讀者分享] 沒有無限手套的AI管治

資本主義強調"製造需求"。需求源自人對外界的好奇與感觀帶來的刺激。如以制度來壓縮好奇和刺激,馬克思可能就是最離地的答案。馬克思以外,用AI完全管治人類,科技能不用mind stone或soul stone就完全滿足一切好奇和物慾。參考佛洛依德,缺乏性慾又不用休息、飲食、排洩的機器可能本身是萬念俱灰。缺乏生命的原始好奇和感觀令機器思考非常佛系。

德國神作《無主之作》:「我我我」的真實

但《無主之作》的重點,完全不是以上這些。話說主角無論在電影、還是在現實世界,名成利就後,堅持拒絕對自己的藝術賦予任何解說,不註釋、不表態,認為每一個作品本身都不需要有主題,但把作品放在一起思考,每一個人都能找到各自的「真實」。這種說話聽起來很玄、很虛、很離地,但代入主角的心路歷程,其實不難明白:一方面,他對納粹應該恨之入骨,對以「優生學」名義處決他阿姨的行為不可能無動於衷,對東德的「社會主義寫實主義」藝術風格則嗤之以鼻,否則也不會出走到西德追尋夢想。然而,他拒絕高調批判這些對象,因為介入了現實層面的政治、以平面的言詞表達複雜的立體情懷,就會容易走到另一個極端,同樣容易失去「真實」。

前瞻令和日本:少子化下的「機械人農村」

與此同時,既然已投入了資源推廣自動化技術和農村機械人,日本政府亦作出了一些結構調整,正在推動「農地集約化」和「經營法人化」。2013-2018年間,日本100公頃以上的大規模農業經營者增加了30%,不少企業都對準農村圈地,但小規模、家族經營和兼業的農家不斷減少,彷彿自動化農村的目標單是為了產量,而忽視了照顧「人」這個根本。英國錫菲爾德大學(University of Sheffield)的日本研究學者馬坦尼 (Peter Matanle)認為,在東京「一極集中」的趨勢下,農村的衰退、消失將無可避免,而一旦機械人農村成為常態,整個農村文化,可能也會不復存在。早前路過一些台灣農村,其實也面對同樣困局,能夠活化的畢竟是少數,剩下來的除了被犧牲還有甚麼選項,很值得研究未來的分析員思考。在追求效益以外,自動化的未來世界如何能兼顧人文關懷,才是對整個人類文明更大的挑戰,否則單純作為「產業」,農業需要的人力勞動其實早在第一、第二次工業革命被大量裁汰了,何用等到今天?女

《復仇者》的平行時空:一半人口忽然回來,又怎辦?

雖然一半人口消失、及其後可能出現的大戰,將會對自然環境造成不少破壞,但混亂過後,可能製造了不少緩衝帶,令自然生態得以繁盛,就如南北韓之間的三八線成為保育特區。當資源消耗降低,能源危機減緩,環保意識不再為大眾關注,忽然一半人又重現,資源怎樣重新分配,就相當麻煩。因為這裏有一個五年的空槍期,新秩序已逐漸被消化,但社會機能還未復原至五年前水平,於是重回人間的一半人有五年前的期望,對今非昔比覺失望;一直存活的另一半人則有了這五年資源相對充裕的慣性,習慣了「平衡」,同樣覺得今非昔比,甚至開始發現Thanos的假設也不是全錯。期望落差下,社會秩序自然不容易維繫,強國仍可透過重新配給,來解決分配問題,但很容易出現民變,商戶會囤積居奇;對弱國而言,根本管治也成問題,各國之間出現衝突的可能性甚高。

復仇者的平行時空:無限手套對國際社會的衝擊

在電影中,Thanos彈指後,整個地球陷入混亂,短暫進入無政府狀態,這方面的沙盤推演,可參考美國學者Brian Martin關於一旦出現「核冬天」的討種種論。一般研判是,當很多國家的機要人員突然消失,大部分國家都要進入緊急狀態,軍隊的指揮體系雖然同樣混亂,但由於有機制應付戰爭造成的指揮鏈斷裂,故較一般行政部門快回復,直接接管國家機能。軍政府的首要任務是維持國家運作,故會集中所有資源,實行軍法統治,制定戰時配給制度,國際貿易市場則會暫時中斷。若沿用舊有貨幣體系,即使是電子支付,也可能會因市面上人均可使用通貨倍增,而造成嚴重通貨膨漲;貨幣制度崩潰後,市面短期內可能以物易物,有些國家則會改發新幣應對。日後國際貿易重啟時,一如二戰後,國力及經濟恢復得最快的國家,將奪得國際金融體系主導權。

蘇斯克查的價值:假如我是曼聯管理層

曼聯的結構問題、薪酬問題、士氣問題等,自然非一日之寒,只是從管理角度,似乎找不到匆忙讓蘇斯克查扶正,而不留季後評估的合理原因。直線邏輯是他表現太好,需要肯定,但除非蘇斯克查的表現好得成為國際大球會挖角的對象,但那明顯不是事實:他是沒有和曼聯同級數球會的其他選擇的。另一邏輯是需要名正言順,才能及早規劃球會的結構性轉型,但這適用於任何人身上,不是判斷員工是否合適的理由。有動機的只有蘇斯克查一方:大數據告訴他連勝佳績絕不可能持久,他本人任教卡迪夫城的往績不會令人信服,假如不在戰績最輝煌的一刻用盡槓桿,很容易打回原形。

國際關係談判經典重溫:古巴導彈危機解密之後

斯特恩的研究同時發現,古巴導彈危機的真正導火線,反而源自美國當時在北約盟國土耳其、意大利部署木星中程導彈,其射程範圍覆蓋莫斯科、列寧格勒,此舉才大大刺激了蘇聯。為了反制美國對其本土的威脅,蘇聯才選擇先發制人,不惜在古巴高調建立導彈基地,目的是挑起美國國內輿論的恐慌,從而逼美國談判蘇聯真正關心的「蘇聯邊境導彈問題」。在公眾眼中,蘇聯最終同意在美國全程監督下拆除在古巴的導彈基地,甘迺迪獲取了古巴導彈危機的壓倒性勝利,民望急升,奠定了冷戰新生代自由陣營領袖的地位。但在歷史學者眼中,蘇聯其實完全達到它的戰略目標,甘迺迪在談判中同意撤出在土耳其、意大利部署的導彈作為回應,只是這是秘密協議,美國公眾當時全然不知,但蘇聯的赫魯曉夫在內部同樣建立了自己的威望。何況甘迺迪保證美國今後不入侵古巴,保障了古巴共產政權的基本安全,卡斯特羅政權才得以存續至今,長期成為拉美的「反美燈塔」,從這角度來看,蘇聯甚至還有額外得著。

無現金社會 (上中下全集)

由此可見,無現金化的願景在區塊鏈、電子技術不斷進步之下,始終是大勢所趨。但實際推行的步伐,還是因應國情不同而有異,以全球的現況大體歸納,金融較不發達的地區,往往更有動機發展。較先摸著石頭過河的,不是小國寡民的發達經濟體,就是中國、印度這類人口龐大,在大數據年代有「人口紅利」的數字型大國。21世紀的電子秩序,只會一反常態,變成由亞洲、非洲輸出到歐美。雖然這不一定涉及何謂先進、何謂落後的討論,但畢竟後發制於人,現金和郵票一樣,在未來只剩下收藏功能,這樣的日子,恐怕指日可待。

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