尼日利亞足球的79-0紀錄

每屆世界盃的非洲球隊都難以捉摸,時有意外驚喜,有時卻毫無士氣,難免令球迷想多了其他因素。本屆喀麥隆是典型,這隊「非洲雄獅」險些因出場費問題拒絕成行,而連戰連敗,更給人勉強上陣的感覺。兩屆前的多哥首次進入決賽周,也因獎金問題內訌。

教「博彩界」印象更深的是一九九四年首次打入決賽周的尼日利亞,艾摩卡治、耶堅尼等國際球星林立,小組賽虎虎生威,成了奪冠黑馬,十六強大敗一仗卻判若兩隊,至今仍是不解之謎。

貪污嚴重 波及球圈

本欄分享過筆者在尼日利亞的遊歷,該國足球也有很多可談,例如當地球會創下七十九比○比賽紀錄。那是二○一三年七月,兩支低組別球隊爭取升班,一支叫「高原聯支部」(Plateau United Feeder,高原聯屬較高組別,這是其在低組別培訓球員的「feeder club」),另一支叫「警察機器」(Police Machine)。兩隊分別以籃球式比數七十九比○和六十七比○大破對手,最後尼日利亞足總凍結四支球會會籍十年,所有涉案職業球員終身停賽。

要這樣安排球賽,需要大量不同崗位的人配合:對賽雙方要先談好價錢,「上下一心」,全體球證「識趣」,還要球童合作,因為這樣的比數不能浪費拾球時間(據說球會職員自發取代球童),加上即時通訊,監察另一場同步進行的比賽,七十九比○才可出現。在尼日利亞鄰國加納(也是另一支本屆決賽周球隊),年前聯賽也產生過三十一比○紀錄,涉案班主還是一代加納球王庇利(Abedi Pele),筆者四年前介紹過了。

按中國外交部說法,「全體地球人」都知道這比數有違常識,但在尼日利亞可以出現,就是「國情」了。尼國「貪污文化」背景複雜,首先國內嚴重分裂,不同族群被殖民國家強行結合,對立嚴重,各級政府信不過民主制度,只以本族人民利益優先,根本不存在全國通行的基準,鄉里「打招呼」是日常生活一部分。

公職人員以權謀私也是「國情」。他們薪金有限,要是沒有其他渠道「維生」,就沒有人願意擔任公職,所以球證找「外快」,習以為常。石油令尼國部分人「先富起來」,國家愈來愈兩極化,大城市崇尚奢華,又鼓勵貪污進一步發展。

這種氣氛下的尼日利亞足球難免受影響。無論球員多麼有天分,要發揮正常,必須全隊上下台前幕後合作,還要負責獎金的當局不上下其手,只要任何一環出錯,或球員預示任何一環出問題,士氣就大受打擊。

不少人批評這些球星貪錢。其實獎金也許是其次,他們當中不乏富翁,不滿整個「文化」才是主因。國家隊的際遇就像國家本身:尼日利亞擁有豐富石油資源,人口眾多,軍隊有實力,教育水平不俗,也有不少發奮上進的例子(見本欄五月十四日文章《非洲大國崛起—尼日利亞的人情味》)。要不是貪污誤國,早就成為非洲龍頭了。

信報財經新聞,2014年6月23日

延伸閱讀:尼日利亞奴李活

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