假如琉球王國復國

本專欄早前曾談過在平行時空,假如蘇聯二戰後進駐日本,令日本分成南北兩部,東亞歷史會如何發展。把類似邏輯套用在「琉球國」、即今日沖繩之上,同樣頗具啓發性。由於「釣魚台問題」其實是「美國歸還沖繩問題」的一部份,近年甚至有個別內地學者主張討論「琉球主權論」以牽制美日,乃至聲援琉球獨立運動。多年來,亦有「琉球獨立運動」之說,更有原名為「琉球獨立黨」的「嘉利吉俱樂部」之類的琉球民族主義黨派,訴求雖屬天馬行空,但起碼反映這類題目,不是全然空穴來風。

 

歷史記載,琉球國早在石器時代已有人類居住,後來發展出山南、中山、山北三個王國鼎立的「三山時代」,三國均向明朝進貢,琉球的「閩人三十六姓」即為中國後裔。1429年,「三山時代」結束,琉球成為統一國家,直到1609年,日本薩摩藩進入琉球,令日本勢力伸延當地,琉球同時為中、薩藩屬,向兩國進貢。單是這段歷史,按現代國際關係倫理如何理順「雙藩屬制」,已大為頭疼。

明治維新後,琉球逐步落入日本手中,明治天皇曾計劃把琉球一分為二,分別由日本和中國管理。琉球人向清政府投訴,令中日久久未就琉球問題簽下協議,直到甲午戰爭後,中國自身難保,琉球問題再無懸念。在二戰結束前的開羅會議,盟軍再次提出把日本、琉球分開處理,曾建議中美兩國共管琉球,但因中國在戰後陷入內戰,美國才成為琉球的唯一管理國。1972年,美國把琉球交回日本,成為日本的沖繩縣,餘下釣魚台問題困擾至今。

如果二戰後,琉球得到復國機會,成為一個東亞小島國,而不是被美國、中國或日本佔領,其命運又會如何?

經濟方面,因為缺乏工業設施,人口規模也不足,琉球立國後,似乎難以像台灣一樣高速發展。雖然面積比新加坡大,但欠缺新加坡擁有的先進港口設施,也沒有跟其他前殖民地港口城市的網絡,同樣難以成為物流中心。據此推論,琉球國難以完全自給自足,甚至現實裡,沖繩目前仍然是日本其中一個生產總值最低的地方。因此,這類小國必須在鄰國當中有靠山,而在冷戰格局,又必須加入其中一方。

雖然今天沖繩人普遍認為自己是日本人,但雙方其實頗多積怨。日本認為琉球語是低等語言,強迫當地學生學習日語,令琉球語幾乎滅絕,老一輩反日情緒並非不存在。二戰期間,不少琉球人成為皇軍工人,地位低下;末期的沖繩島戰役中,日軍知道自己快要失守,下令琉球人自殺,又大規模屠殺本地人,令超過26萬琉球人死亡,人數比得上南京大屠殺。今天琉球成為沖繩,地方政府難以像中國、南韓等不斷重提日侵歷史,但放諸二戰結束時,這可是猶新記憶。

但另一方面,一旦琉球獨立,也是不可能倒向共產中國的,只能留在美國主導的西方陣營。假如不歸日本,就只能和國民黨管治的台灣緊密合作。若果如此,現時美軍在沖繩的基地,則可能讓中華民國軍隊部分進駐,也說不定,這必會令台灣的國際聯繫得到強化。假如釣魚台被美國戰後劃歸琉球,釣魚台問題就不是中日兩大國的爭議,變成中國和一小國的糾紛。東亞多了一個緩衝國,處理中日韓爭議時,也多了一把聲音;琉球甚至成為東亞整合推手,亦未可知。在現實世界,琉球今天獨立幾乎不可能,但在日本爭取類似「一國兩制」安排,世事無常,卻不是完全渺茫。

小詞典:閩人三十六姓

1372年,琉球中山國國王察度向中國明朝朝貢,要求明朝派遣中國人到中山國居住交換,望藉此引入中國科技與文化,以便與中國通商。明太祖朱元璋答允,在閩中郡選派一批中國人遷居中山國,稱「閩人三十六姓」。這批中國人在琉球建立久米村,被稱為久米士族,族人各有專長,包括航海、科技等,定居琉球後也精通琉球語,負責起外文翻譯等工作,成為琉球王國外交事務的主力。

信報財經新聞,2015年10月28日

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