吉布提:中國崛起後的「非洲香港」?

今年年初,中國軍方終於確認了將在吉布提建立第一個「海外軍事補給基地」,吉布提這一「非洲之角」戰略要地,又再度進入國際戰略分析家的視野。本欄去年曾介紹中國的「吉布提大計劃」,而時至今日,中國的動作已不止於建設「補給基地」,加添了不少經濟元素,連帶吉布提本國也躊躇滿志,乃至想起當「非洲香港」來。

根據中國國防部發言人公佈的協議,中國招商局國際有限公司將投資5.9億美元,在吉布提以「援助建設」形式建立新港口,此後中國海軍將在此停靠、進行系列補給和後勤整備,官方理由是「為中國海軍在亞丁灣一帶執行護航和人道主義援助任務時提供便利」,但西方一般視為中國建立海外軍事基地的開端。雖然雙方未透露港口使用年期,但根據美國非洲司令部透露的訊息,兩國協議以十年為有效期。

在吉布提的角度而言,這一個年期、上述敏感層面的合作,意味著中國在對吉布提的經濟、戰略投入,已從「短期考慮」變成「長期打算」。3月初,香港《大公報》有一則報道特別值得注意,關於中國土木工程集團有限公司(中土集團)將法軍在吉布提的一個俱樂部購入囊中。中土集團在2014年承建「埃塞俄比亞-吉布提」鐵路,按以往中國對非援建傳統,施工完成後,中土集團大可抽身回國。不過,據中土項目經理牛增祥的說法,他對吉布提的未來「很有信心」,希望一改常規,買下法軍俱樂部,作為長期辦公地點,「並為後來的中國企業服務」。在這基礎上,中土集團還計劃同吉布提政府合作,進軍旅遊、開採、物流等行業,全方位開拓市場潛力。

假如這還在民間層面,同在今年初,吉布提政府與中國的動作更值得關注。目前兩國已簽署了包括自貿區建設在內的一系列配套協議,自貿區計劃佔地面積達48平方公里(即等同香港島全境的一半),建成後將成為吉布提新的商貿、購物中心,有望提供上萬就業職位。那時候,中資銀行將大舉在吉布提展開金融業務,吉布提也希望在中國與世界的物流中轉站。以上種種涵蓋軍事、經貿和金融的長期計劃,無不反映吉布提希望利用包括中國在內的外資,促進本國長期經濟轉型和現代化。這一策略,不禁讓人想起當年香港、和如今海灣城市「西香港」杜拜的發展軌跡。

須知香港昔日騰飛,尤其是國際貿易和金融中心地位的奠定,得益於諸多因素,包括先進的基礎設施建設、與東亞廣闊市場接近、文化自由多元、社會治安穩定等等。吉布提目前自然與香港相距遠甚,但近年也著力建設自身品牌,而它與香港也確實有同一類潛能。地處歐亞非三大洲交匯的戰略地位自不必說,吉布提假如利用出租軍事基地,換得各類外資,來建設新港口與機場,在非洲對外商貿、進出口業務上,不難佔據得天獨厚的中轉優勢。

正如香港依然以英式制度和文化自豪,吉布提早年是法國殖民地,至今法式文化依然充斥,歐洲、非洲、阿拉伯文化共融,甚至比今日的「新香港」更多元,對世界各大社群,都有相當吸引力。此外,吉布提上萬的外國駐軍和數千本地警力,使得其軍警與人口比例遠超一般發達國家:據統計,當地每80個人就有一名軍警人員,使吉布提成為「非洲之角」最安全的國度,和索馬里一類混亂不堪的鄰國全然不同,為各類外資和外商進駐提供了保證。假如吉布提能夠將以上優勢加以利用,不難在非洲、乃至世界經貿舞台大放異彩,與杜拜、甚至新加坡等一較高下,那時候再提「非洲香港」,就是新香港人與有榮焉了。

小詞典:非洲之角

又稱索馬里半島,位於非洲東北部,隔紅海與阿拉伯半島相望,區內包括吉布提、埃塞俄比亞、厄立特里亞、索馬里等國。因為地處亞非大陸交匯,扼守紅海對印度洋出海口,以紅海連接地中海與歐洲,戰略地位十分關鍵。該區目前以吉布提經濟與社會發展最迅速,各國也紛紛在此駐軍。

信報財經新聞,2016年3月31日

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