左右逢源:英國脫歐後的海峽群島

英國脫歐對英國各地分離主義的影響,本欄已談過不少,但除了蘇格蘭、威爾斯、北愛爾蘭和倫敦,在英吉利海峽上,還存在一個「有關第三方」海峽群島(Channel Islands),雖然對脫歐無直接發言權,卻也要承受直接影響。

海峽群島並非英國正式一部份、也不是殖民地或海外領土,官方身份是「英國皇家屬地」,和英國的淵源可追溯至10世紀諾曼第王朝同時統治英法時期。到了12世紀,法國將英國王室逐出歐陸大部份地區,但海峽群島除外,島嶼的主權繼續屬於英國王室,而沒有正式移交予英國政府。海峽群島總面積約200平方公里(約1/6個香港),人口16萬多,分為「澤西」(Bailiwick of Jersey)和「根西」(Bailiwick of Guernsey)兩個行政區。由於這些島嶼不正式屬於英國,自然也不是歐盟成員,島民手持的護照是「英國(海峽群島)護照」,除了少數「過去15年中從聯合王國領土移居至群島的英國人」,都無權參與脫歐公投。

英國公投脫歐後,島上官員對結果都沒有強烈反應。例如澤西對外事務官員David Walwyn表示:「無論公投結果如何,我們希望繼續保持與英國和歐盟的商品自由流動,一切照舊」;根西外務長官Jonathan Le Tocq更直言:「退歐對聯合王國造成的衝擊比對根西大得多」。這倒是事實:海峽群島與歐盟的關係,是英國入歐時分開議定的。根據英國1973年加入歐共體前的協議,海峽群島被要求另行與歐共體進行談判,被賦予「歐洲關稅區」成員身份,令其商品得以自由出入歐洲單一市場,島民也得以在歐共體水域捕魚。

英國脫歐後,海峽群島要和歐盟重新談判,一般相信不會和現在條款有太大不同。然而海峽群島是著名「避稅天堂」,其獨立稅務制度吸引了不少全球公司註冊,以逃避歐盟稅務監管,歐盟若是順道處理這問題,也是情理之中。為此,海峽群島官員未雨綢繆,已從兩方面「做工作」:一方面在布魯塞爾設立專門辦公室,游說歐盟官員,而對海峽群島外貿影響甚大的法國,曾將之納入逃稅黑名單,但今天態度已顯著改善,可見小島外交工作不可謂不成功。另一方面,海峽群島繼續保持與倫敦的友好關係,也指望倫敦未來與歐盟就脫歐條款談判時,多照顧群島利益。

由於海峽群島不正式屬於英國,也鮮有「獨立建國」的構想,同時又能享有歐盟大部份優惠,在歐洲已構成一個特例。假如條款不變,經歷短期陣痛後,海峽群島甚至可能受惠於英國脫歐,乃至成為英歐之間的橋樑。在整場退歐風暴中,海峽群島脆弱的經濟體積、和靈活的對外關係機制,形成鮮明對比,這個「海峽群島模式」,似乎比「挪威模式」更多實惠,不過英國作為大國,就不可能仿效了。其實值得向海峽群島學習的,反而是世上其他地方呢。

小詞典:英國皇家屬地(Crown Dependencies)

又稱「王冠屬地」,包括英吉利海峽的海峽群島、和愛爾蘭海的馬恩島。它們不是獨立主權國家,奉英王為君主,但不正式屬於聯合王國,擁有獨立議會和司法機關。它們亦不屬歐盟成員國,但藉由特別條款成為歐洲關稅區成員,享有商品貨物自由流動等權益。

信報財經新聞,2016年7月7日

延伸閱讀:英國「硬脫歐」的未來

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