委內瑞拉糧荒:天堂到地獄之路

巴西里約奧運在重重危機下,依然成功進行,但同在南美的委內瑞拉,此刻正遭逢真實的人道主義災難,聯合國秘書長潘基文也表達擔憂,呼籲國際社會關注。相比起數年前,委內瑞拉表面上的大好形勢,令人無限欷歔。

要了解當前委內瑞拉的局勢,最直觀的方式,自然是參看統計數字。在2016年上半年,委內瑞拉的麵包進口比去年同期下降94%,肉類進口下降63%,水果類食品進口狂跌99%,魚類進口下跌87%,糖類進口下跌34%。上述數據由國際貿易分析公司Panjiva綜合委內瑞拉貿易夥伴的出口數據整理而得,因為委內瑞拉已經無法提供有效的經濟統計數字。委內瑞拉已實行糧食配給,根據身份證號碼編排,每人每週可領取一次包含食物、生活用品的包裹,但根本不夠日常所需。委內瑞拉超市貨架上空空如也,街道上暴徒為糧食、生活用品頻頻打劫,政府無力維持治安,社會正處於崩潰邊緣。

食品短缺外,醫療用品的不足、和隨之而來的疾病肆虐,也觸目驚心。在1960年代,委內瑞拉曾宣傳「於人口聚集區徹底消滅瘧疾」,雖然當時WHO對定義有爭議,但也大抵肯定其成就,這一直是委內瑞拉的驕傲。可是自從國家陷入經濟危機,瘧疾也捲土重來,2016年上半年的瘧疾爆發數量驟然升高72%,全國抗瘧疾藥物嚴重短缺。這些情況,在強人查韋斯執政時,根本不能想像。根據世界銀行統計,查韋斯治下的委內瑞拉經濟復甦,2004年的 GDP 錄得17%的增長,在全球首屈一指。查韋斯生前大搞社會主義政策,包括企業國有化、財富再分配和價格控制,令人民普遍分享到經濟增長的紅利。為甚麼查韋斯死後,委內瑞拉就一蹶不振?

其實查韋斯的社會主義經濟有不少弊端,他在生是泡沫沒有爆破,始終走運。當全球石油價格高企,無論查韋斯如何擺佈國民經濟,委內瑞拉都可以靠大量進口物資,維持高生活水平,甚至成為影響拉美的區域大國。但隨著國際石油價格下跌,以沙特為首的石油輸出國「降價保市」,讓委內瑞拉措手不及,查韋斯的繼任者馬杜羅既要延續社會主義經濟,又失去了石油武器,國家收入縮水超過2/3,貨幣大幅貶值,根本無法一邊壟斷市場、控制價格,一邊保障國民經濟供需穩定。現在委內瑞拉政府不僅無力購買糧食,甚至連石油開採的器械費用都無力支付,令石油出口量大受影響,國家入不敷出,形成惡性循環,已經積習難返。

馬杜羅政府一如查韋斯時代,宣稱經濟危機完全是美國人的「顏色革命陰謀」,拒絕國際援助,號召大家「團結抵抗」。但意識形態不能取代溫飽,不但國內反對派並不買賬,認為政府管理經濟不力,要求馬杜羅下台,民間的不滿也越來越高。然而反對派在國會的票數未足以罷黜總統,查韋斯遺下的草根、農村支持勢力也始終龐大,國家已經嚴重撕裂。如果政治妥協和經濟政策調整不能迅速實現,委內瑞拉很可能發生大規模暴亂、政變或兵變,屆時會否成為南美版的敘利亞,亦未可知。

小詞典:地方分銷生產委員會(CLAP)

目前委內瑞拉政府抗擊饑荒的方式是成立「地方分銷生產委員會」,取代超市,對全國食品進行分配,每人每週一次限量供給,購買者需要長時間排隊,還可能最終一無所得。根據委內瑞拉官方說法,這一機制最終目的是讓人們自己種糧食,自給自足,以減少對政府的依賴,結果卻讓民眾紛紛逃到鄰國購物,甚或出走成為經濟難民。

信報財經新聞,2016年8月22日

延伸閱讀:巴西、委內瑞拉發生顏色革命?

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