一帶一路的遠鄰:阿聯酋的知識型經濟

假如你的公司要投資「一帶一路」國家,應該選擇哪裏?那些哈薩克、伊朗等國雖然潛力巨大,但風險也高,要論我們最熟悉的市場,始終在阿聯酋。是的,不只是杜拜,而是杜拜所屬的整個阿聯酋。

阿聯酋的政治局勢一直平穩,與它內部的「高度自治」有不少關係。阿聯酋由七個酋長國組成,各國都有類似「一國兩制」的安排,「阿聯酋聯邦國民議會」只是聯邦層面的政策諮詢機構,由各酋長國代表組成,半數成員、正副議長均由選舉產生,各成員的地區利益一直得到相對平衡,而又有各式各法的彈性:有些如杜拜般進取,有些如沙迦般保守,有些則如阿布達比般後發制人。作為一個整體,阿聯酋內部互相對沖,卻有了鄰國沒有的優勢。

當然,阿聯酋是富國,依然全賴能源。阿聯酋憑藉石油出口經濟,坐擁巨大外匯儲備,政府對國民社會福利投入極高,民眾整體對社會經濟環境大都十分滿意,對政府、政治制度就算有不滿情緒,也會被各項社會福利政策安撫。2010年前後,阿拉伯爆發「阿拉伯之春」,阿聯酋並未受到波及;「伊斯蘭國」要滲入沙特等國,貧富懸殊較不嚴重的阿聯酋也沒有本地人響應(那些外來勞工則是另一回事)。

兩年前,本欄介紹過杜拜的機遇與挑戰, 必須補充的是阿聯酋國內對「知識型經濟」的追求,尤其是教育。阿聯酋的初等教育作為社會福利的一環,實行免費制度,提倡男性和女性享受同等的受教育權利,這在穆斯林國家當中,已不容易。目前阿聯酋國內有1200多所公立學校,15歲以上人口識字率高達93.8%,其中女性識字率更達95.8%,在杜拜、阿布達比等經濟發達地區比率更高,這數字極其驚人。由於阿聯酋家庭富裕,家長願意投放在教育的資源極多,而阿聯酋政府也希望輸出人才到中東各國擔任高層職務,反過來影響其他國家,這是阿聯酋分散石油經濟風險的重要舉措之一。

在阿聯酋經濟結構中,外勞佔全國勞動力的比例極高,當然包括不少低階層勞力密集的外勞。但與此同時,不少高端人才也選擇到阿聯酋工作,他們有自己的圈子,子女則成為當地國際學校的重要生源。值得留意的是,月前阿聯酋政府宣佈了新的簽證計劃,旨在吸引國外醫藥、科研、IT等行業的頂尖人才和企業家,這些優質人才的子女教育需求,絕不能低估。此外,近年到阿聯酋的中國勞工、商人數量也急升,單是在杜拜已經有15-20萬華人,幾乎和「真・杜拜人」的數目相若,承載了2500間中資企業,也有不少中國商人投資地產。他們的家庭,也製造了對中式國際學校的新需求。

因此,目前杜拜、阿布達比兩城已成了國際學校雲集之地,在數百間國際學校中,著名的有American School of Dubai、Dubai College、American International School (Abu Dhabi)等。這些國際學校普遍採用英美製課程設計,由英籍、澳籍教師執教,學生國際分佈極廣。至於高端教育、科技人才培訓,更是阿聯酋的重點發展項目。誰說有一天,香港的本質、本體,不會在沙漠地方重現?

小詞典:阿聯酋自由貿易區

阿聯酋各國都有投資優惠政策,最具代表性的是「自由區」(free zone)制度。與「經濟特區」概念類似,這些自由區是阿聯酋經濟最開放的地方,每個區域往往為專門的產業投資而設立,外資企業可以享受100%的產權和企業資本盈利,向區內公司進行資金轉移、開展進出口業務等,亦有稅務豁免。Jebel Ali Free Zone是全國規模最大的自由區,外商投資額佔整個阿聯酋的1/5。

原載於信報財經新聞 2017年3月10日

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