Tesla能促進國際環保嗎?

近年國際關係的焦點,早已不是各國政府的政策,而是種種由下而上的資訊科技新猷,足以徹底改變人類生活。若說智能電話熱潮是Apple帶起,電動車的普及,自然就是Tesla的功勞。美國的科技水平、品牌建立和市場營銷無可否認相當出色,但電動車的普及,其實也是大勢所趨:當空氣污染、全球暖化迫在眉睫,各國不得不和車廠合作,研發非燃油汽車;電動車在近年跑出,也是天時地利。

電動車並不是近年發明,記憶所及,由於父親在大學任教電機工程,小時候跟他到大學的開放日,就看過電動車展覽。它一直未能普及,因為以前電池體積大、儲電量少,電池續航力不足,汽車行動不久就要充電,而且電池壽命短,不時要更換電池,麻煩又浪費金錢,加上舊電池污染環境,總之問題多多,弊多於利。直到新電池體積減少,汽車能走更遠距離才要充電,新電池壽命一般有十年或以上,而對一般車主來說,十年也許已是換車的時候,普及化的條件,才開始具備。

對環保人士而言,理論上,只要不是掛羊頭賣狗肉,電動車絕對比燃油汽車環保:只要電池充滿,電流就直接驅動摩打;傳統燃油車則先要將燃油霧化、在引擎內燃,還要有水箱冷卻熾熱的機件。新一代電動車機械零件佔的位置反而較少,摩打體積比引擎細,可以直接安裝在車軸上,不需要波箱、水箱,傳統汽車的引擎室,就可用作行李倉了。

理論上,另一款氫氧燃料電池車也許更環保,排放的只是水蒸汽,但由於產生電力的過程在車內進行,機件佔位較電動車多,車廂空間則較少,加上產生純氫氣、純氧氣的成本仍然很高,距離普及還有一段距離。此外,還有車廠研發太陽能電動車,但太陽能板的體積同樣較大,成本也高,也是未能普及。

為了對抗空氣污染,越來越多大國訂出時間表,來淘汰燃油汽車,最先訂出時間表的,正是飽受人口和空氣污染問題困擾的印度。印度大城市新德里、孟買等塞車情況嚴重,加上工業化和發電等原因,令這些城市的空氣污染水平,足以危害人體健康。印度政府於是定下2030年限期,之後禁售燃油汽車。英國、法國隨即也定下時限,不過是較務實的2040年;挪威和荷蘭則較為進取,2025年就禁售燃油車,而兩國已經有一定比例的電動車在行走了。汽車大國德國推動環保政策一直在世界前列,但訂下禁售燃油車時間表時,受到車廠不少壓力:車廠認為在未來20年,世界很多地方仍然使用燃油車,禁售燃油車無疑大幅度影響生意。和印度一樣飽受空氣污染問題困擾的中國,也未定出淘汰燃油車的期限,因為地方太大,加上車廠技術等問題,令政府希望將限期定於2040年。不過內地不少地方的電動車已經開始普及,深圳巴士更是百分百全電動,的士也有超過一半是電動。全球大勢所趨,只有香港反其道而行,背後原因,就不贅了。

 

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昨天談及電動車與國際環保的互動,與及種種未來大趨勢。而要令電動車普及,各國政府自應有政策配合,例如資助和配合車廠的研究。生產電動車與燃油車的技術完全不同,需要大量的資金、人才研究,設立新的生產線,沒有政府的幫忙,很難大規模成事。不過現在已經有了業界領頭羊,也許可以減低了官方角色,但假如一些新興經濟體要制訂符合自身特殊環境、經濟的電動車,R&D開支還是免不了。

除了傳統汽車大國美、德、日積極研究新型號電動車,近年最積極推廣生產的,還有中國。中國的車廠較為年輕,沒有德國老牌車廠的包袱,加上政府有政策推動,很多車廠積極配合生產,令中國逐漸成為電動車的生產大國。多年前提起促進「綠色經濟」時,不少評論都認為是環保人士自欺欺人,或內地政府的官方說詞,但以中國目前的經濟實力,鼓吹全國汽車產業轉型,本身的確是一個龐大商機,可以促進業界轉型,打破原有壟斷機制,還有帶動全球潮流的副作用,不宜犬儒視之。

政府要電動車普及,還要在整個公路網配合,例如大幅增加充電站,數量至少要與加油站相約,才能吸引一般市民轉用電動車,為此政府還要改善現有電網,確保各充電站供電穩定,繼而令商場、住宅仿效,令一個生態系統成型。然而在「亞洲國際都會」香港,電動車充電位置固然長期不足,政府近年更取消了電動車的稅務優惠,對本地大學和車廠研究的電動車又不聞不問,無論是業界、用家還是其他受眾,對這種逆潮流而走的作風都感到無所適從,要香港成為一個綠色城市,就不如期待深圳、珠海,更不用說走得更前的新加坡了。

當然,在電動車開始普及的同時,我們必須想清楚電動車是否真正環保,還是只是車商一廂情願、或斷章取義的宣傳。說到底,電動車依靠的電力,其生產方式也是影響環境的因素。若果發電廠仍然靠燃煤和石油等化石燃料,就算該地全面使用電動車,也只是將污染由路面轉移至發電廠附近,對整體環境,其實是沒有大幫助的,假如生產過程過分著重成本效益,甚至會對環境帶來其他挑戰。因此,車廠在研發電動車的同時,政府也應該推動全面使用再生能源發電,降低門檻,令業界內部存在競爭,車廠亦可以研究電動車外的其他可能。若能做到電影《回到未來》般,只要將廚餘放進車子,就可推動車子行走,世界污染問題,才可能真正解決。問題是,我們能否活到那一天?

小詞典:Tesla

美國汽車公司,主要業務是電動車、太陽能,名字用來紀念著名科學家Nikola Tesla,2016年收購全球最大太陽能公司Solar City,目前最大股東和董事長是資訊科技紅人Elon Musk。

小詞典:亞洲國際都會

2001年,董建華擔任香港行政長官時,以「亞洲國際都會」宣傳「香港品牌」,以飛龍標誌為形象,其後在曾蔭權任內稍微更改了標誌,而在梁振英時代開始鮮有再被提及。「亞洲國際都會」源自「紐倫港」的概念,以香港與「歐洲國際都會」倫敦、「美洲國際都會」紐約相提並論。

信報財經新聞,2018年1月31日-2月1日

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