巴布亞新畿內亞訪談錄:支持「一帶一路」的精英們

此刻身在大洋洲島國巴布亞新畿內亞,目的是對這個國家首次舉辦APEC峰會的大環境進行調研。巴布亞新畿內亞自1975年脫離澳洲殖民獨立以來,從沒有舉辦像APEC規模的國際元首峰會,加上國內以超過60%的失業率和治安差聞名於世,究竟峰會能否順利舉行,頗為各國擔心。同樣值得注意的是,巴布亞新畿內亞也是「一帶一路」沿線國家,近年中國大舉進駐,整個APEC會議的籌備過程,已充滿「一帶一路」色彩。

到訪巴新,不難發現這幾年的國家經費,幾乎都投放在「一帶一路」和APEC相關項目身上,首都和數個大城市一律大興土木,除了個別項目由西方資助,從設計和門前停車場的保安攔,都清晰可見是出自中國手筆無誤。巴新官方論述是APEC會議後,將帶來不少來自APEC國家的經濟援助,那些「一帶一路」項目無論是否與APEC有關,好大喜功也只是為了加強這些國家的信心。

現任巴新總理毫無保留地強烈支持「一帶一路」,不久前訪問中國,得到高規格接待,雖然簽了甚麼協議沒有完全透明,但對中資大開綠燈,已無懸念。不少巴新精英也對「一帶一路」同樣期盼,認為這正是當地人需要的,因為無論是昔日殖民政府也好、前任政府也好,都沒有認真搞好基建,令巴新淪為全球最落後國家之一,直到中國崛起,本國才出現大規模基建革命。不要看輕基建對發展中國家人民的意義:巴新官方和部份精英反覆對筆者強調,當地一般百姓對基建、道路需求甚殷(也就是說不可能理解更複雜的債務、條約問題),加上巴新地理位置獨特,基建特別落後,對出現這些改變由衷高興。他們對相信「一帶一路」是現政府的最大政績,足以令朝代維持下去。

當問及會否擔心中國提供的援助,會成為不能償還的債務,親華巴新精英也為這論述只是澳洲的「葡萄論」。他們對巴新的經濟潛力充滿信心,失業率高企是一件事,但年前巴新確曾錄得人均GDP雙位數增長,靠的是國內豐富的天然資源逐漸被開發,只是適逢油價下跌、經濟不景,才要過苦日子。巴新前任政府由開國總理帶領數十年,一直不願意大舉借貸,但這國策已經被會計師出身、從商經驗豐富的現任總理打破:他上任以來完全奉行貸款外交,中國成了重要債主,希望基建、網絡的興建,能令國家迅速步入現代化。這一派認為,無論多麼發達的國家也需要借款,反正沒有比美國債務更多的國家,所以這完全不是問題。當然有多少是自欺欺人,他們心底裏知道。

但樂觀的背後,另一方論述卻全然相反,他們又是怎樣看「一帶一路」?(明續)

小詞典:新畿內亞島殖民史

新畿內亞全島又不同部落管治,到了19世紀末還為和現代文化接軌,在西方列強殖民競爭下,西部成為荷蘭殖民地,後來和其他荷屬東印度群島一起,成為印尼一部份,但當地至今有獨立運動。東北部、東南部分別被德國、英國佔領,這也是德意志帝國第一塊海外殖民地,後來英國把殖民地移交給澳洲,德屬新畿內亞也在德國於一戰戰敗後被澳洲託管,最終澳屬新畿內亞1975年完全獨立。

信報財經新聞,2018年10月2日

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