「一帶一路」旗艦考:巴基斯坦瓜達爾港的合約

「一帶一路」以和中國保持「全方位友誼」的巴基斯坦為第一站,「中巴經濟走廊」為旗艦項目,主權自阿曼蘇丹國回歸、有望成為「巴基斯坦香港」的瓜達爾港(Gwadar)為最大港口投資,究竟成效如何,目前自然未能下定論。本欄曾談及有巴基斯坦精英開始對中國的角色有所反思,起碼認為條款可更相宜來彰顯「友誼」,舉一反三,對其他案例也有參考作用。

以瓜達爾港為例,截止2017年底,中國已透過亞投行及其他合作協議,向巴基斯坦政府提供總值近8億美元撥款、年息約2-5%的優惠貸款及免息貸款,用作興建新機場、瓜達爾自由貿易區、東灣高速公路、防波提、疏浚停泊區、供水及污水處理設施、職業訓練學校、醫院等一籃子基礎建設。由於中國提供了龐大現金流(雖然只是借貸),完工後,整個項目將按照「一帶一路」常見的「BOT」模式 (Build-Operate-Transfer,興建-營運-轉移),先交由中國海外控股公司負責營運40年。營運期間,瓜達爾港項目的港口及碼頭營運收益,91%歸中國海外擁有,巴基斯坦政府只能獲取9%盈利,此外中國海外也獲得瓜達爾自由區總收入的85%。巴基斯坦也要從中國進口價值22億美元的原料,來應付未來三年的所有項目需求。對北京而言,把整個港口由小格局變成國際都會,要是成功,自然都是中國功勞,反正其他國家的確不願意投資,所以拿取絕大部份盈利,並不過分。但對巴基斯坦而言,除了看見基建硬件完成,其他持分者的誘因十分有限,項目9%、15%的盈利能安撫多少國內既得/既失利益者,也很傷腦筋。

中國協助巴基斯坦基建,是希望把瓜達爾港打造成一個國際港口都會,那時候它的總面積將達3600萬平方尺,擁有金融區、機場、一流基建、還有富豪哥爾夫球場,預計至2022年前,將有約50000名來自中國的專業人士進駐,而根據規劃,在未來20年,可能更有其他200萬人遷居當地。這樣一來,中國除了向巴基斯坦輸出剩餘產能、剩餘勞動力,還可以輸出技術專才和中產階級,他們可以投資當地的「基建概念房地產項目」,反正本地人能負擔的不多,房地產漲價後,主要受惠方大概也是華人。巴基斯坦能享受持有「新國際都會」的戰略優勢,但也擔心假如都會的商業命脈自己不能掌握,這好歹(有時候)是一個民主國家,也不好和國民交代。何況中國新移民要是人口真的如此龐大,根本不可能融入瓜達爾港原本只有區區8萬人口的本地社區,主客易勢之勢,恐怕明顯不過。

巴基斯坦國內精英更擔心的是,根據本國經濟狀況,無論中國提供的借貸利息多麼低微,早晚總要連本帶利償還,但有這個能力嗎?卻心照不宣。此刻巴基斯坦早已債台高築,估計累計外債規模已達82億美元,即相等於2017國內生產總值的67.2%,而當中有8億4千萬美元,正是在中巴經濟走廊合作框架簽訂下的最新欠款。近日巴基斯坦甚至要向沙特以外幣及暫緩收取石油交易收入等形式,借貸6000萬美元,又向國際貨幣基金組織尋求援助,可見瓜達爾、以至整個中巴經濟走廊在完工前,難免為巴基斯坦帶來龐大負擔,以令其支不抵債。到了未來,要是真的還不了債,怎麼辦?不知道。凡此種種,都為中巴兩國長達數十年的親密友誼,帶來真正的考驗。

小詞典:瓜達爾港(Gwadar

巴基斯坦俾路支省瓜達爾市的深水港口,控制巴基斯坦通往波斯灣的航道,具有戰略價值,18世紀開始由當時的阿拉伯海上霸權阿曼蘇丹國統治,1958年阿曼將瓜達爾港賣給巴基斯坦,才成為巴基斯坦領土。巴基斯坦一直希望發展瓜達爾港,新加坡公司曾中標建設但被中止合同,然後中國決定大舉投資,目前是「一帶一路」旗艦項目。

信報財經新聞2018年11月20日

延伸閱讀:馬來西亞:馬哈迪回歸與一帶一路

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