電腦遊戲的未來真實:《刺客教條》協助重建聖母院的啟示

這技術一旦普及,今日我們對遊戲、重建保育、乃至旅行的觀念,都會被完全重構。遊戲除了好玩之外,還會發展出其他用途,例如教育:在VR世界裡可以上歷史課、政治課、國際關係課、建築課,裡面的場景一旦電子化、數據化,就等於永久保存。如果在二十年前,我們已掌握今日的技術,要將香港的九龍城寨電子化,可謂輕而易舉。日本人對九龍城寨極為著迷,當年已繪畫了完整結構圖,並在日本重現,但那始終是舊時代的傳統復刻行為;假如我們現在將之1:1重現為電腦遊戲,甚至透過VR或者更未來的「機腦接口」,重新回到一草一木都沒有改變過的九龍城寨,早晚可望可即。那日後各國政府也可以為自己的大城市做各種「聖母院式備份」,方便自我研究和管理,也留給後代用來重返過去。在2040年,我們可能不只有萬里長城、紫禁城,可能還有2010年代整個北京城的VR資料,大家可以親身體驗30年前的北京是怎樣的,這可能就是將來的歷史、文化教育教材。

爭議中的新興經濟:大麻產業化充滿商機?(上)

不少人認為討論大麻產業化的人,不是老嬉皮士、就是旁門左道,其實利之所在,大麻主流化的速度超乎想像。早在數年前,微軟、可口可樂等大型國際企業已瞄準大麻市場,例如微軟於2016年與加州初創 Kind 合作,研究將大麻種植、加工、品質監管、銷售「一條龍雲端化」,並確保產業符合美國不同層級政府的不同法規。可口可樂去年則與加拿大藥用大麻生產商 Aurora Cannabis 磋商合作,研究將大麻二酚加入飲品,儘管最終未能成事,但 Aurora Cannabis 股價一度因消息急漲,美加一些啤酒品牌也決定研發「大麻啤酒」一類飲品。

從肯雅恐襲回看孟買恐襲電影《11/26慘案》

我們大概對2008年11月26日印象不深,但對印度人而言,那是比9/11更震撼的恐怖襲擊。雖然166人死亡、600多人受傷的「規模」,似乎不能與美國的9/11相比,但整個犯案過程對全體印度人的心理衝擊,卻也許還要持久。在事發當日,恐怖份子對孟買八大地標實行連橫襲擊,手持AK-47、手榴彈等遠比孟買警察先進的武器見人殺人,目標包括五星級酒店、火車站、醫院、咖啡屋等,以求令印度人的衣食住行、日常生活,都永遠留下陰影。

意大利前總理的警言:網絡民粹的未來

《脫歐之戰》提到 Dominic Cummings、法拉奇等脫歐派如何借助「劍橋分析」這類大數據公司,一面定點追蹤、挑撥傳統選民的民粹情感,一面發掘過往從未投票的隱形選民,最後據益普索莫里統計,參與脫歐公投的英國選民當中,約有二百萬人於2015年大選時未有投票;另一邊廂,留歐派卻仍然在搞民卷調查、focus group 這類陳舊的選舉工程。舉一反三,大學今天的研究方法論「課程」,要求學生填寫的「道德評審表格」長篇大論、官僚不堪,但在現實世界,大數據公司只要按一個鍵,就能得到傳統學者窮年累月也不能精確了解的落地資訊。究竟近年國際趨勢反映了網絡民粹的勝利,還是傳統精英因為官僚主義的僵化而潰敗,其實心照不宣。

斯里蘭卡恐襲之後:無人機恐襲警報

在這個攻擊和防禦依然存在訊息落差的過渡期,下一波的斯里蘭卡式襲擊,可能不再需要自殺式襲擊者,而變成全機械化攻擊。試想像,假如這次襲擊是採用無人機,可以同步設定的目標可能倍增,屆時帶來的恐慌,只會更大。

斯里蘭卡恐怖襲擊:誰主使?

斯里蘭卡政府聲稱襲擊前收到的警報,關於名叫National Thoweeth Jama'ath的本土激進穆斯林組織。外間對這組織所知極少,只知道根據官方資訊,他們去年策劃了幾宗破壞佛像一類的襲擊,規模不大,關注也有限。這次恐襲幾乎同步進行,除了在首都科倫坡,還有相隔千里的其他城市,說明策劃者要有相當動員力、組織力、溝通力,可比十年前的印度孟買連橫恐襲。這次同樣是襲擊五星級酒店、遊客區,但沒有了脅持人質,卻波及數個城市,打擊面已超出孟買恐襲;可堪比擬的唯有9/11前三年的東非恐襲,相隔千里的肯雅首都內羅比、坦桑尼亞首都三蘭港的美國據點同步遇襲,後證實是蓋達所為,形同宣戰。凡此種種,難免令人擔心這次恐襲是否涉及國外組織。

印度大選:莫迪外交篇

莫迪近年與美國、日本、澳洲聯手推動「印太戰略」,被視為抗衡中國倡議的「一帶一路」,不過同時也堅持不參與「印太」的軍事合作,作為自身的迴旋空間。與此同時,印度一直拒絕正式加入「一帶一路」,除了是暗合美國利益,更大考慮還是守住主權底線,確保對國內國族主義者有所交代。莫迪拒絕出席中國舉行的第二屆「一帶一路」國際合作高峰論壇,理由就是「中巴經濟走廊」貫穿印巴爭議領土,「侵犯印度主權」;印度多次在聯合國安理會尋求將親巴基斯坦武裝組織「穆罕默德軍」首領阿查爾(Maulana Masood Azhar)列為恐怖份子,均被中國動用否決權否決,這些都是莫迪高調抨擊中國的常見內容,也令他取得不少國族主義者的支持。

印度大選:莫迪的個人崇拜

他執政四年多以來,秉承人民黨一貫的「印度教至上」政策,印度的宗教衝突、私刑暴力都有所增加,當中又以穆斯林和賤民受到最大迫害。當內部矛盾還不足以轉移視線,自然再有外部矛盾出現。較早前,忽然出現的印巴邊境「戰爭」,一時令南亞劍拔弩張,但不少印度人事後卻以陰謀論演繹,懷疑與印度大選息息相關,只是莫迪刻意挑起愛國情緒、爭取「反恐」表現、宣傳捍衛主權的拉票手段。真相如何,不得而知,但空穴來風,始終有因。

登上CNN的「神劇」:《粵劇特朗普》的國際觀

口中說鬥爭、行動上卻渴望和氣生財,這樣矛盾的思維,正是普羅大眾所共有。李居明相信此劇能登陸紐約百老匯,除了因為劇情充滿東方主義想像:文革、忠字舞、江青和洋涇濱英語,還因為特朗普的支持者,也是這樣思考的。美國另類右派Infowar等那些陰謀論網站,天天都是「美國大白人主義傳統文化」與外星人、飛碟、骷顱會、第三次世界大戰等crossover,指導思想表面是鬥爭、實際上卻是利己主義,和《粵劇特朗普》的價值觀,豈非異曲同工?

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