反正我是信了:美國網絡陰謀論機器Infowars為何越做越紅?

美國總統特朗普雖然不時向CNN、《紐約時報》的所謂「假新聞」宣戰,但他本人對「假新聞」亦有特殊愛好。上次大選期間,「陰謀論網媒」Infowars成了特朗普助選的奇兵,最近特朗普又在Twitter加持Infowars創辦人Alex Jones,令他成了網民戲稱的「Infowars President」。究竟背後各自的利益盤算,又是怎樣?

Infowars於1999年創辦,上線至今剛好20周年,開宗明義是一個專門生產陰謀論內容的「新聞」網站,與特朗普在2016年的協作,令Infowars和Alex Jones在全球聲名大噪,據說連內地網民也開始注視。它的立場是極右和極端懷疑論,一些我們耳熟能詳的陰謀論,都可能是Infowars的作品,較近期的陰謀論故事包括:

  • 9/11是美國政府自己製造的苦肉計陰謀,目的是製造藉口向外開戰。這可說是一個膾炙人口的陰謀論,據說有高達一、兩成美國人口相信這個版本。
  • 克林頓夫婦在內的傳統美國菁英,牽涉在一個「撒旦教」的跨國戀童權貴集團,證據包括二人不協調的性生活,而這類抹黑個人的「新聞」最容易在網絡廣傳。
  • 2010年,Alex Jones表示自己得到「政府文件」,顯示現時越來越多同性戀者,是因為五角大廈在食水釋放令人變成同性戀的化學武器,目的是令美國人不再生孩子。
  • 2012康乃狄克州發生Sandy Hook小學槍擊案,Alex Jones認為那是政府陰謀,鏡頭中的死傷者全部是演員,目標是為了幫助民主黨推行禁槍法案。
  • 2013年奧克拉荷馬州出現的龍捲風,是美國政府在測試氣候武器。

這些牽涉歷史、名人和時事的陰謀論解讀,題材五花百門、有娛樂性,結果大收旺場。一般主流社交平台都以「煽動仇恨」、「仇恨言論」等理由,封禁 Infowars 和 Alex Jones,Twitter、Facebook等則是較近期才採取行動,然而Infowars的獨立網站依然每月錄得約1000萬人次的流量,比不少報道真相的主流傳媒更厲害。特朗普正是通過再次表達對Alex Jones支持,批評Facebook的審查政策「令保守派在社交網絡上越來越難生存」,可說是將Infowars變成了他本人、另類右派Vs自由派的代理人之戰。

特朗普心底裡如何看待這些「資訊」,我們難以真正了解,但從現實主義角度看,Infowars可謂特朗普政權的天然同盟,雙方其實也沒有太多其他選擇。特朗普將自己定性為「撥亂反正」的中興之主,美國的主要問題是由於內部腐化,這裡指的當然是前任政府和華盛頓建制。在最近的中美貿易戰,特朗普公開批評前任政府坐視中國在貿易中佔利數百億,正是「特朗普式世界觀」的主旋律:美國內部軟弱,才會被外國予取予攜。換句話說,美國「危機四伏」是特朗普選舉工程的主旋律,而且極為收效。另一方面,在每一個Infowars式陰謀論,都是如此附和:人民可以依靠的昔日精英政府,其實只是跨國權貴集團的「下線」,政府甚至會主動引發災難,一切的罪魁禍首,永遠躲藏在陰影之中,主流傳媒更是不能相信的說謊者,是深層政府的洗腦機器,事實的終極真相,往往只能通過不被世俗理解的瘋子,或Infowars那樣的非主流渠道才能流出云云。

特朗普的厲害和創新之處,在於他能將本來矛盾的事情融合無間。陰謀論通常是反建制的,也就是認為檯面上的政府,服務於檯底下不可見的權力俱樂部。但特朗普身為建制之首,卻利用建制資源、信用大力加持這些「反建制民意」,將自己定位為「不斷革命者」,幕後大Boss盤根錯節,所以只用四年任期不可能解決;而特朗普的負面新聞,自然亦被詮釋為腐敗體制對異見者的反撲。Alex Jones被社交傳媒噤聲,自然亦是打壓言論自由。雖然特朗普已經奪得總統寶座,但他仍然強調是建制的挑戰者,就像他本身也是精英階層,有父幹,是商界鉅子,但仍然在另類右翼的幫助之下,成功將克林頓夫婦定性為更麻木不仁的離地菁英,而贏得了選舉。

Infowars的崛起,從來都是因為人性加上科技催化。無論受多少教育,立場先行是人性不變的傾向:人接收資訊,總是傾向抱著預設立場,再去尋求相近的資訊,去證明自己站在歷史正確一面。社交網絡令網絡的時間流動得更快,資訊爆炸,網民開始有FOMO (Fear of Missing Out)的恐懼。為了參與討論、刷存在感、在小團體裡找到共同話題,他們會參與消息轉發。但網絡時間被極限壓縮,沒人有能力對每一個訊息做尋根究底的fact check,最終轉發並相信有結論、完滿解答一切的陰謀論,是合乎時間成本和人性的表現;未能證偽的東西,就是「有可能」。

正面的情緒可以令人民團結起來,而陰謀論雖然是負面元素,但一樣會建構出社群和另類認同。Alex Jones有他的百萬粉絲,這些相信另類真相的人,以危機四伏的情緒在網絡上彼此連結,互相提供心理支援,也分享「高人一等」和「真正啟蒙」的自豪感。Infowars或各大小「新興宗教」,能夠喚醒和吸納大量平日在「主流社會」缺乏成就感、沮喪和無力的人,是一個社會心理學的結構,不僅僅是科技或者消息源頭的問題。大部份宗教和神話引人入勝的地方,在於自我定位為世界的「隱藏真理」,在表象之下永遠有一個特別的真理,吸引那些希望尋找不平凡意義的人。類似的立場演繹法,在每一次重大事件都會出現,包括香港。

社交網絡的傳播演算法,本身就是有利假新聞和陰謀論,而不利於講求客觀、抽離和資訊性的新聞。因為前者會引起反覆討論罵戰。而Alex Jones和他的同路人,明顯是懂得這個時代的玩法。他們永遠可以打出「玩膠」的藉口,一切只是一場遊戲,這令他們作為發言者,幾乎立於不敗之地。Alex Jones也賣各類產品,寫書、做節目,構成一盤生意。據法庭文件顯示,Alex Jones近來的年收入達到2000萬美元,他可以推說一切是為了促銷。在一場爭奪子女撫養權的官司中,Alex Jones透過律師向法庭說,他在節目中講的東西,只是一種「諷刺和幽默」。理論上,一個人喜歡誇大、在觀頭前表演、瘋言瘋語,是否道德上有問題?而事實上,在網絡上散播「質疑一切」這個理念,法律干預總是來得很遲。近來Alex Jones也面對法律諸訟,但那已經是他成為陰謀論紅人20年之後的事。

多年前,網絡流傳「反正我是信了」的潮語。也許這個年代的時代精神,就是如此。

小詞典:Sandy Hook小學槍擊案

2012年,美國發生Sandy Hook小學槍擊案,槍手打死母親後,上街屠殺26人 (20人是小童),然後自殺。時任總統奧巴馬即推動相關的禁槍法案,擁槍派迫於民情,反對也盡量低調而迂迴,但Alex Jones則大聲疾呼,整場慘劇是一場戲,新聞中見到的是演員,事情是政府為了推行禁槍令而自導自演。當年有大量網民和應這種說法,甚至「啟發」了個別狂熱者到當地調查,為的是證明屠殺根本沒有發生。「不相信者」自成了一個社群,更騷擾死難者家屬。

信報財經新聞2019年6月24日

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