Glocalization:格魯吉亞湯包與小籠包

格魯吉亞在一般華人心目中可能默默無聞,但作為完全倒向西方、更曾和俄羅斯開戰的前蘇聯國家,它一直是國際關係熱點。近年格魯吉亞也漸漸被港人認識,主因自然不是國際關係,而是當地積極向全球推介號稱有八千年歷史、售賣盛在特色陶罐內的葡萄酒,令不少國際美食節都開始出現格魯吉亞攤檔。筆者年前曾到格魯吉亞,對格魯吉亞湯包「khinkali」的印象反而更深,因為這可謂學者David Held演繹的第一代全球化:「稀薄全球化時代」(Thin Globalization)的典型產品。

會計師轉行烘焙師的法式甜夢

6年前,因熱愛法式甜品而辭掉會計師厚職到倫敦藍帶廚藝學校(Le Cordon Bleu)進修一年。由開設網上店到與城中頂尖精品咖啡店Knockbox合作,到現在開設自家甜品小店J’aime bien Patisserie,她都秉承法式甜品精神,講究層次、賣相、材料,以至手工。她打破了一般人對事業路徑的想像,把興趣變為事業,找出屬於自己的甜品路、知音人。

新加坡「禁酒令」的真相

官方民調顯示,高達八成新加坡人支持此法令。事實上,無論在新加坡酒吧、會所還是私人派對,酒精依然從不或缺,一切毫無影響,往往只有外來者錯用神。

超越民族主義:鐵托酒

鐵托先是受人尊祟、繼而漸被遺忘,多少令人感慨超越狹隘民族主義的實驗,原來是那麼脆弱和虛幻,只留下這一瓶鐵托酒,默默訴說一切。

「公元3000年100大人物」的上榜廚師

哈特塑造的「巫吉吉」躋身一千年後的「影響世界100人」之列,固然反映出今人對未來世界的善良展望,相信在生命可能永恆的世界,追求美食一類享受的重要性,足以取代現在對名畫、音樂的肯定,成為藝術的主流,也相信科技能持續提高生活質素。同時作者把巫吉吉設定為非洲人,也是對非洲未來走回國際政治主流的肯定,相信今天西方眼中的邊緣文化,終會得到平起平坐的地位。

婆娑:台灣法式咖啡館的香港老闆

「我們一直認為台灣有民主選舉和政黨輪替,這是香港人所羨慕的事情。但漸漸發現,台灣現有的社會體制和民主社會並不匹配,缺乏一套嚴謹的社會和法治制度配合,往往倚重人治。這和大陸不無二樣,都是講求關係和『踩線』。」

在日本品嚐法式料理

在日本遇上一位香港朋友,她在一所著名法式烹調學院工作,深感「法國料理」這品牌,在日本不止高檔,還具有難以名狀的文化優越感。想起上次在日本外交部接待的考察團,不少官方晚宴都安排在法式餐廳、而不是日本料理,有同伴以為日本飲食界如此崇法,不過有如中國崇洋。但再觀察下來,卻發現背後的原因,並不簡單。

米芝蓮摘星奇緣

面對來勢洶洶的印度美食文化「入侵」,英國社會不僅不抗拒,反而有意將之吸納,構建一種新的跨界身份認同。炸魚薯條的「最受歡迎英國快餐」地位,已讓位於針對英國口味改良的印度咖喱chicken tikka masala,而這卻是印度本土不會吃的變種,所以也是「Made in England」。源自印度的「芒果乳酪」逐漸成為英國的主流點心,但被作為咖啡或茶的配套,產生了全然不同的文化效果,所以也是「英國化」成功案例。

秘魯fusion菜

年前在加州開關於拉美研究的學術會議時,重點聯誼節目就是品嘗秘魯壽司;近年在港澳也開始有秘魯餐廳進駐,澳門朋友舉辦拉美文化節時,最吸引的就是秘魯廚師;年前早在遊輪旅遊的調劑項目,也是秘魯烹飪班。可見任何在地事物只要堅持,總會開花結果。

在伊朗喝「無酒精啤酒」

意外的反而是,無酒精啤酒逐漸開始流行國際,變成有自己生命力的一個大項,不再是無可奈何的啤酒替代品,因為即使是西方消費者,也在尋找可樂、果汁與啤酒之間的另類選擇。有見這種市場需求,全球啤酒大牌子都在收購無酒精啤酒品牌,例如喜力購入了埃及公司Ahram Beverages的品牌Birell與Fayrouz,嘉士伯也購得中東流行品牌Moussy。

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